Leonid Auskern - Jazz Quad

Feb 14. 2020

 

TRANSLATION FROM RUSSIAN:

 

February 14, 2020, the day I write these lines, is the date of the official release of Dan Loomis's Job’s Trials album. I will not give lavish praise in advance, calling this album exceptiona, landmark, and so on - the future will show. But the fact that this is a rare triumph for jazz  - a unique work is indisputable. The bassist living in New York, composer and scriptwriter (yes, it’s appropriate to talk about the script in this project) Dan Loomis worked on this project for many years. On its cover, next to the name, there is a modest explanation: "A Jazz Song Cycle." Probably, another term is more appropriate here, arousing several great ghosts at once: "Jazz oratorio". And in this connection I recall two names: Handel and Ellington. Georg Friedrich Handel was the author of oratorios on biblical stories, unsurpassed in academic music. Concerts of sacred Christian music, the great jazz band leader and composer Duke Ellington considered the most important part of his own work. In the footsteps of both giants, Loomis went, creating an album based on one of the most difficult biblical texts - the “Book of Job” from the Old Testament.

 

The album includes fourteen tracks. Half of them, including the opening introduction of "Our narrator, Ha Satan, Proposes a Bet", are commentary from a mysterious character in the Book of Job called Satan or, literally, The Adversary. Loomis entrusted his role to the Broadway theater actor Daniel Breaker after each commentary followed by a musical composition reflecting a particular episode of the Book of Job, all composed by Loomis himself, and only the final composition of Dear Lord is Coltrane’s famous creation The instrumental group involved in the project is small: it’s Loomis himself, guitarist Jeff Miles and longtime Eastman School of Music practitioner Loomis drummer Jared Shonig, with whom they often collaborate for the past seventeen years.With the support of this group, two singers of Korean descent embody the project Yoon Sung Choi and Sung Yi Jung: I think the emotional impact on the Job's Trials listener is largely due to the successful choice of vocalists. Both are very expressive and spectacular, without violating the jazz context of Loomis' music, and looked both in the singing of textual episodes and in the technique of scat. I don’t know if Lumis and his vocalists thought about it, but when listening to Job’s Trials, I immediately remembered Gail Moran’s vocals in Chick Koria’s long-time plot project The Mad Hatter based on “Alice in Wonderland”: I think that’s a lot in common.

 

Well, a few words about the author of this unusual project. Dan Loomis, an experienced and sophisticated jazz bass player, also works with his own quartet and bands The Wee Trio and Spoke. For him, this is the third solo project, moreover, after a ten-year break. When working on Job’s Trials, Lumisu was supported by New York's largest Catholic church, St. Peter's Basilica. Dan also has another work in the genre of "jazz oratorio", already dedicated to the Passion of Christ. I hope to wait for its publication. 

ORIGINAL TEXT:

14 февраля 2020 года, день, когда я пишу эти строки, - дата официального релиза альбома Дэна Лумиса Job’s Trials. Не буду заранее раздавать авансы, называя этот альбом выдающимся, эпохальным и так далее – будущее покажет. Но то, что это работа редчайшая для джаза, работа штучная и необычная – бесспорно. Над этим проектом живущий в Нью-Йорке басист, композитор и автор сценария (да, в данном проекте уместно говорить о сценарии) Дэн Лумис работал много лет. На его обложке, рядом с названием, стоит скромное пояснение: «Цикл джазовых песен». Наверное, тут уместнее другой термин, тревожащий сразу несколько великих теней: «Джазовая оратория». И вспоминаю я в этой связи два имени: Гендель и Эллингтон. Георг Фридрих Гендель был непревзойденным в академической музыке автором ораторий на библейские сюжеты. Концерты духовной христианской музыки великий джазовый бэнд-лидер и композитор Дюк Эллингтон считал важнейшей частью собственного творчества. По стопам обоих великанов пошел Лумис, создав альбом на основе одного из сложнейших библейских текстов – «Книги Иова» из Ветхого Завета.

В альбом вошло четырнадцать треков. Половина из них, включая стартовое вступление our narrator, Ha Satan, proposes a bet, - это комментарии загадочного персонажа Книги Иова, именуемого Сатан или, дословно, Противоречащий". Именно он призывает Бога испытать крепость веры Иова, насылая на него беды и страдания. Его роль в проекте Лумис доверил бродвейскому театральному актеру Дэниэлу Брикеру. После каждого комментария следует музыкальная композиция, отражающая тот или иной эпизод Книги Иова. Все они сочинены самим Лумисом, и только финальная композиция Dear Lord – это знаменитое творение Колтрейна. Инструментальная группа, задействованная в проекте невелика: это сам Лумис, гитарист Джефф Майлс и давнишний соученик Лумиса по Eastman School of Music ударник Джаред Шониг, с которым они часто сотрудничают последние семнадцать лет. При поддержке этой группы идею проекта воплощают две певицы корейского происхождения – Юн Сун Чой и Сон И Чжон. Думаю, своим эмоциональным воздействием на слушателя Job’s Trials во-многом обязан удачным выбором вокалисток. Обе очень выразительно и эффектно, не нарушая джазового контекста музыки Лумиса, выглядели и в пении текстовых эпизодов, и в технике скэта. Не знаю, думали ли об этом Лумис и его вокалистки, но мне при прослушивании Job’s Trials сразу вспомнился вокал Гейл Моран в давнем и тоже сюжетном проекте Чика Кориа The Mad Hatter мотивам «Алисы в Стране Чудес»: по-моему, тут много общего.

Ну, и несколько слов об авторе этого необычного проекта. Дэн Лумис, опытный и искуссный джазовый басист, работает также с собственным квартетом и группами The Wee Trio и Spoke. Для него это третий сольный проект, причем, после десятилетнего перерыва. При работе над Job’s Trials Лумису оказал поддержку крупнейший католический храм Нью-Йорка – Собор Св. Петра. У Дэна есть и еще одна работа в жанре «джазовой оратории», посвященная уже Страстям Христовым. Надеюсь дождаться ее издания

  • Facebook
  • Twitter
  • YouTube
  • Instagram